Sooo … Hvor kom den kinesiske kyllingsalat fra?

I tidligere årstider av Holde opp med Kardashians, søstrene av calabasas spiser forferdelig mange salater. Serveres ut av en plast clamshell-beholder, de peck på blader og biter av forsvunnet protein, sipping iced tea gjennom glanset lepper. Salatene gikk ikke ubemerket. Internett gjorde det beste, og fant at salatene kom fra et sted som heter Health Nut. Den ene er en modifisert kokkens salat – den uhellige kombinasjonen av isberg og romaine salat, med kjøttpålegg og skiver ost-laget sunnere med kalkunbryst, strimlet mozzarella, spirer og solsikkefrø, foretrukket av Kourtney. Men Khloe og Kim foretrekker den kinesiske kyllingsalat: kyllingbryst, chow mein nudler, syltet ingefær og gulrøtter, over samme uinspirerte kaste av isberg og romaine, med sesam dressing. Ingenting om sistnevnte er kinesisk.

Oppskrifter over hele landet varierer, men en kinesisk kylling salat vil alltid ha et element av crunch, sweetness og umami. Det er mandarin oransje skiver (hermetisk eller fersk), sammen med en knasende nudel eller en mandel. Kyllingen er utbenet, noen ganger poached og noen ganger stekt. Det er salat – nesten alltid isfjell, men noen ganger romaine-kastet med en dressing som inneholder soyasaus og sesamssaus og noen ganger ingefær. “Veldig lite om det er kinesisk,” Jennifer 8. Lee, forfatter og produsent av dokumentarfilmen The Search for General Tso fortalte meg. “Kineserne spiser ikke egentlig salat. De koker sine greener. Folk bruker “kinesisk” for å beskrive ting som ikke er kinesisk hele tiden i USA, “fortsatte hun. “Kinesisk mat er kinesisk mat bare mat.”

Så hvor gjorde denne salaten, som du finner overalt fra diners til raske uformelle leddene til ostekakefabrikken og fine restauranter over hele landet, kommer fra?

Opprinnelsen til den kinesiske kyllingsalat er skummel, men de første versjonene av denne parabolen dukket opp i kokebøker fra så tidlig som 1930-tallet. En oppskrift fra Frederick News Post i 1936 kaller seg en kinesisk kyllingsalat, men er ingenting nær det vi vet nå og har mer felles med Jell-O-salatene til Gale menn era. Kyllingen er suspendert i en ananasjuice-kyllinglager aspik og serveres med pepperrot og chili pepper-flavored pisket krem. Yum! I en kokebok kalt Kunst og hemmeligheter av kinesisk matlaging, som ble publisert i 1949 av Beatrice Food Company som salgsfremmende element for LaChoy-produkter, krever oppskrifter for mandarinsalat og pagodasalat at kyllingen blir marinert i fransk dressing og inkluderer majones i dressingen selv.

ostekake-fabrikken-kinesisk-kylling-salat
Hilsen av Cheesecake Factory

Den kinesiske kyllingsalaten på ostekakefabrikken inkluderer romaine, isberg, kål, et fjell med sprø risnudler, mandarin appelsiner og mer. Foto: Courtesy of Cheesecake Factory

Legenden har det som på 1960-tallet, Madame Wu, av den berømte og elskede Madame Wu-hagen i Santa Monica, hevder å ha gjort den første kinesiske kyllingsalaten til Cary Grant, som ba om det en kveld. Hennes oppskrift ser ut til å være grunnlaget der alle moderne tolkninger avvikes fra. Men ulike kilder peker på en Chef Lee på New Moon Restaurant i Los Angeles som å ha dette elementet i menyen så tidlig som 1950. Cecilia Chiang serverte en versjon av denne retteren til kunder på Mandarin på 1960-tallet, banket av trenden av isbergsalatposisjon i kulturen som et kalorifattig, figurvennlig alternativ. I hennes bok, Den syvende datteren: Min kulinariske reise fra Beijing til San Francisco, hun skriver at hun kom opp med ideen som en måte å bruke opp ekstra isbergsalat på, mens man anerkjenner at det er veldig lite som faktisk er kinesisk om oppskriften selv. “Virkelig, det er ingen” ekte “kinesisk kyllingsalat,” skriver hun i introduksjonen til oppskriften hennes. “I Kina ble salat importert og sjeldne og salater var ting som ble syltet.”

I dag føles den kinesiske kyllingsalat like retro som Crab Louie eller spiser grapefrukt utelukkende til frokost. Det er et holdover fra en tid da asiatiske ingredienser som soyasaus, ingefær og stjerneanis var virkelig eksotiske, men snakker også til det skiftende landskapet av amerikansk mat på slutten av 60-tallet og tidlig på 70-tallet. Solnedgang magasin, leverandør av den ineffable California livsstilen, er sannsynligvis noe ansvarlig for salatens tilstedeværelse i det vanlige. I 1970 publiserte de en versjon av oppskriften fra Ming’s, en restaurant i Palo Alto. Kreditt for rettens ubiquity tilhører imidlertid absolutt Wolfgang Puck, som laget en versjon av kinesisk kyllingsalat på restauranten Chinois, da den åpnet i 1983, og den serveres fortsatt der. Oppskriften har alle kjennetegnene til en kinesisk kyllingesalat, soyasaus, ingefær, sesamfrø-men han steker kyllingen i en bestemt europeisk tradisjon, fyller hulrommet med en mirepoix (hakket selleri, løk og gulrøtter) og bastes det i smør.

Ming Tsai, kokk og tv-personlighet, sa at en kinesisk kyllingsalat er en avspilling av en tradisjonell Szechuan-krosset kyllingsalat. “Tradisjonelt blir salaten laget ved å plassere en helt krydret kylling i en krukke med kyllingbuljong,” fortalte han meg. Kyllingen er poached, shredded for hånd og kastet med málà olje (en krydret saus laget med Sichuanese peppercorn), blandet med sesam pasta, julienned agurk og egg nudler. “Denne metoden er akkurat slik mamma pleide å gjøre det når jeg var barn,” sa han. Teknisk er dette en “salat”, hvis du definerer en salat som noen ingredienser kastet i en bolle og servert som det er. Likhetene med de to begynner og slutter ved kyllingen. Tsai’s Szechuan shredded kyllingsalat, tilgjengelig på hans restaurant Blue Ginger, presenterer kyllingen med bein og alt. Kanskje den kinesiske kyllingsalat var ment å fange essensen av den retten, uten å bruke fingrene til å rive morseler fra beinet.

Deretter er det den kinesiske kyllingsalat som et fenomen på vestkysten og kjendiskulturen. Cary Grant til side, den kinesiske kyllingsalat er også et stift i kjendisbøker. Khloe Kardashian, ikke fornøyd med å bosette seg i Health Nut’s prøvde og sanne oppskrift, krediterer hennes versjon av denne parabolen til vekttapet i 2015. Gwyneth Paltrows livsstilswebside, GOOP, har en lignende oppskrift. Hennes asiatiske kyllingsalatskål erstatter rå bok choy og napa kål i stedet for isfjellsalat og bruker agave i dressingen, men det er i utgangspunktet det samme. Kanskje den beste kjendisversjonen av denne parabolen er Chrissy Teigen, fra hennes kokbok cravings, som, som Madame Wu versjon, bruker kinesisk varm sennep i dressing og sprø stekte wonton wrappers som en pynt.

Avhengig av hvilken opprinnelseshistorie du mener, er det en oppdaget matrett for en berømt mann av en kinesisk kokk som ønsket å tilfredsstille sin kunde. Det er fusjonsmat på sitt beste – en tallerken med sitt hjerte rotet fast i en tradisjon med hodet i ganske annet. Alt om denne parabolen, fra oppfattelse til utførelse, innkluderer noe tåkete syn på den amerikanske drømmen: En hardt arbeidende innvandrer som bruker utklipp for å gjøre noe vellykket, utover sine villeste drømmer. Det er en rettferdighet av oppfinnsomhet, for å være sikker. Og det er tydelig, ufattelig amerikansk.

Relatert: 40 Salat Oppskrifter for folk som hater salater