A Etimologia do orégano e da manjerona

As palavras de comida têm raízes seriamente arrojadas, mas seguem-nas para trás o suficiente, e você pode ver a história culinária toda embolada em poucas sílabas curtas. Bem-vindo ao Coma suas palavras

Orégano e manjerona são como irmãos de conto de fadas: um impetuoso e selvagem, o outro leve e suave. E como irmãos, eles compartilham uma história comum: ambas as ervas serviram como símbolos de amor, proteção e alegria..

Botanicamente, as plantas compartilham um gênero, o Origanum, e são nativas do Mediterrâneo. Ainda hoje, em algumas partes da Europa, as duas plantas compartilham um nome – o que chamamos de orégano é “manjerona selvagem”, e o que chamamos de manjerona é “manjerona doce” – e é difícil diferenciá-las na maioria das regiões históricas. referências também. Na Grécia e Roma antigas, as plantas eram associadas a Afrodite e Vênus (respectivamente), que deveriam ter dado à planta seu perfume “para lembrar os mortais de sua beleza”. Na Bíblia, o “hissopo” usado para escovar o sangue de cordeiro nos lintéis das casas judaicas durante a última praga (o evento comemorado nas celebrações da Páscoa) é pensado para ser traduzido com mais precisão para uma das duas ervas. E mesmo na linguagem vitoriana codificada das flores, ambos simbolizavam a felicidade.

Mas de onde vieram as palavras? Para ambas as ervas, a resposta final é “em outro lugar”. O OED diz que o grego antigo origanos é “provavelmente uma palavra de empréstimo; a planta vem da África”, e que a história da “manjerona” antes do latim majorana é “incerto” (e novamente adivinha em “uma palavra de empréstimo oriental”). Mas isso não impediu que os falantes de grego e latim apresentassem novas origens para os nomes.

Em grego, mesmo se origanos foi na verdade de uma língua diferente, soou muito parecido com duas palavras gregas já existentes, orei (“montanha”) e ganos (“brilho, alegria”), que foram rapidamente captados como uma etimologia folclórica para o subarbusto zingy (que também tem flores branco-rosadas brilhantes).

E em latim, mesmo se majorana veio de uma palavra estrangeira – uma fonte especula que a sua origem final pode ser o sânscrito maruva (que também significa “manjerona”) – sua pronúncia rapidamente se confundiu com o latim principal, “maior”. Isso levou ao francês majorane, que foi pego como o inglês “mageram”, “maioron” e até mesmo “mameraome”, antes de todos decidirem começar a soletrar da maneira que fazemos hoje em meados do século XVIII.

Mas por um breve período na Inglaterra medieval, de acordo com um verso de ervas de 1373 citado no OED, toda a família de manjerona e orégano (mais seu primo, tomilho) tinha um nome inglês nativo apropriadamente fraternal, usando o sufixo germânico “wort”. comumente usado para plantas medicinais: “wort irmão”.

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